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Apache OpenOffice

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Apache OpenOffice, conosciuto anche come OpenOffice.org o semplicemente OpenOffice, è una suite per l’ufficio che si pone come alternativa gratuita al più conosciuto Microsoft Office. La suite diOpenOffice è davvero completa ed è composta da diversi applicativi tutti in grado di svolgere le tipiche funzioni da ufficio e di sostituire i più famosi Microsoft Word, Microsoft Excel, ecc.

La storia di questa suite d’ufficio passa attraverso grandi nomi dell’informatica: pochi anni fa, Sun Microsystem ne cedette la proprietà ad Oracle Corporation che, allo scopo di mantenerla gratuita, la donò poi all’Apache Software Foundation che ne è responsabile ancora oggi e che la definisce come “The Free and Open Productivity Suite”.

OpenOffice è composto, da 6 applicativi chiamati Writer, Calc, Impress, Base, Draw e Math, più un piccolo programma chiamato QuickStart; i primi quattro, come scopriremo a breve, hanno, caratteristiche simili a Word, Excel, PowerPoint e Access di Microsoft.

OpenOffice, infatti, ha come caratteristica quella di assomigliare, dal punto di vista estetico e funzionale, alla suite d’ufficio di Microsoft. Per gli utenti questo significa ritrovarsi in un ambiente familiare ed avere massima compatibilità con i file salvati nei formati Microsoft Office.

Qualsiasi applicativo di OpenOffice, infatti, è in grado di aprire tutti i formati di file di Microsoft Office, dai classici .doc, .xls, .ppt, ecc. a quelli più recenti con estensione .docx, .xlsx, ecc. Questi file vengono convertiti automaticamente in fase di apertura, lasciando quasi sempre la formattazione del testo o le altre informazioni intatte.

Nonostante la piena compatibilità con i formati più comuni, dalla versione 2.0 OpenOffice introduce un proprio formato di salvataggio dei documenti chiamato OpenDocument (ODT), registrato come standard ISO/IEC 26300:2006.

Il formato ODT mira a diventare il più distribuito per tutti i documenti di tipo Office e già altre suite d’ufficio, come KOffice e Lotus Office di IBM, l’hanno adottato come formato standard.

Uno volta eseguito il download, di circa 150 MB, sarà possibile installare OpenOffice; durante il processo si potrà scegliere se installare tutti gli applicativi, ovvero Writer, Calc, Impress, Base, Draw e Math o solo quelli desiderati.

Writer

Writer, come suggerisce il nome, è un elaboratore di testi molto simile a Microsoft Word e presenta un’interfaccia grafica del tutto analoga ai tanti programmi di videoscrittura; oltre alle funzioni comuni, il programma consente di esportare i file direttamente nel formato PDF ed è capace di collegare i record di un database all’interno del documento stesso, allo scopo di ottimizzare la stesura di bibliografie, indirizzari e citazioni.

Dalla versione 2.3 di OpenOffice, Writer è in grado di esportare i documenti nel formato MediaWiki di Wikipedia e di creare e pubblicare blog personali; per attivare queste funzioni è necessario scaricare leestensioni Sun Wiki Publisher e Sun Weblog Publisher; oltre ai formati già citati, il programma è compatibile con i file RTF e XHTML.

Calc

Calc, si contrappone a Microsoft Excel, offrendo delle funzionalità medesime e un ambiente di lavoro pressoché uguale ; come Excel riesce a gestire fino a 1.048.576 righe ma si distingue nella gestione delle colonne che arriva fino a 1024 contro le 256 di Excel. Calc riesce a gestire i formati .xls e .xlsx di Excel, seppur con piccole incompatibilità, soprattutto quando i file contengono tabelle pivot o macro VBA ed è in grado di esportare i documenti in PDF.

Impress

A sostituire PowerPoint, o prodotti affini, troviamo Impress: anche in questo caso l’ambiente di lavoro e le funzionalità sono pressoché identiche al programma di Microsoft, così come la completa compatibilità con i formati .ppt e .pptx. Il software è poi capace di esportare le presentazioni nel formato ODP, PDF e SWF, cioè in Flash.

Base

La suite d’ufficio è poi composta da Base, un applicativo che si occupa della creazione e della gestione di database. Simile, in alcuni aspetti, a Microsoft Access, il software fà da front-end grafico al motore HSQLDB, realizzato in Java. Gli utenti possono connettersi anche a DB diversi, realizzati, ad esempio, inMySQL o PostgreSQL e usare ReportBuilder, un estensione avanzata capace di creare report grafici dettagliati e professionali.

Draw

Draw è uno dei programmi più interessanti dell’intera suite d’ufficio che, per alcuni aspetti, assomiglia aMicrosoft Publisher e CorelDraw. Draw è un programma di grafica vettoriale e mette a disposizione strumenti in 2D e 3D per la creazione di disegni, locandine, diagrammi di flusso. Draw, seppur con delle limitazioni, importa ed esporta i file SVG e grazie alla compatibilità con i file PNG è in grado di esportare direttamente verso HTML/Web. Il programma ha un’interfaccia grafica intuitiva e, sebbene offra già parecchie opzioni di lavoro, la community lavora incessantemente per migliorarlo e potenziarlo con estensioni interne avanzate.

Math

A completare la suite d’ufficio c’è Math, un software in grado di creare complesse formule matematiche da esportare come oggetto generico o come immagine. Math è uno strumento necessario nella stesura di testi matematici e assomiglia in alcuni aspetti a Derive di Texas Instruments, anche se, a differenza di questo, non permette il calcolo delle formule.

Il tempo di avvio degli applicativi di tipo Office non è generalmente immediato, in quanto tali programmi devono caricare parecchi dati. Per ovviare a questo problema, OpenOffice ha creato Quickstar, un piccolo programma che, se attivato, si avvia insieme al sistema operativo precaricando tutte le librerie di cui i programmi OpenOffice hanno bisogno e permettendo un avvio quasi immediato di quest’ultimi.

In conclusione, OpenOffice è una suite d’ufficio gratuita che si pone come alternativa a Microsoft Office offrendo un interfaccia grafica comune e un altissima compatibilità con i formati file più comuni.

Questa nuova versione presenta sostanziali novità, miglioramenti e correzioni di bug:

  • Nuova interfaccia utente
  • Nuova Sidebar
  • Supporto completo per 22 lingue (3 nuove)
  • 500 bug fix
  • Miglioramenti nella gestione di file di Microsoft Office
  • Miglioramenti nel disegno e nella grafica
  • Miglioramenti nella velocità

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